Honnét ered a „szabadkőműves” elnevezés?

Egyes vélekedések szerint a „szabad” megjelölés arra utal, hogy a kőművesek feudális és egyéb kötöttségektől mentesen vándorolhattak városról városra, országról országra, aszerint, hogy mikor és hol kaptak munkát. Mások viszont úgy gondolják, hogy a „szabad” nem a kőművesekre, hanem az általuk megmunkált kőre vonatkozik, olyanformán, hogy „szabad kő”-nek nevezték azt, ami nem közvetlenül a kőbányából került a kőművesek kezei alá, hanem már átesett egy előzetes megmunkáláson, csiszoláson.

Ez utóbbi magyarázat a modern szabadkőművesség számára allegóriaként is értelmezhető, hiszen a jelöltnek már a beavatása előtt is rendelkeznie kell bizonyos kvalitásokkal ahhoz, hogy szabadkőműves lehessen.